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委内瑞拉、中国和美国的原油纽带关系有多复杂?
作者:管理员    发布于:2014-10-29 05:19:18    文字:【】【】【

继20世纪70年代之后,能源问题再一次成为备受瞩目的新闻头条。由于乌克兰持续的动乱,欧洲对俄罗斯天然气的进口受到更加严格的审查。而近来,中国与俄罗斯签订了一份价值数十亿美元的多年天然气协议,这凸现出中俄这两个邻国日益加强的经济与政治合作。与此同时,美国正处于页岩油气革命的中心,改变着美国国内以及全球的能源市场与政治格局。然而,虽然人们可能没有注意到,但美国与中国都和委内瑞拉存在着基于能源的国家关系(三个国家之间存在着互动),这所产生的地缘政治影响是非常巨大的。

委内瑞拉已探明的石油储量居世界之最,多于沙特阿拉伯的石油储量,甚至多于伊朗与伊拉克两国石油储量之和。美国与中国是世界最大的两个经济体和石油进口国,同时也是委内瑞拉最为重要的两大石油伙伴。2013年中美两国从委内瑞拉购买的石油总量超过了其石油出口总量的一半。

然而,委内瑞拉的石油有些特殊,是超重原油,这就意味着委内瑞拉的石油富含碳元素,因此其开发过程所带来的金融与环境成本要远高于其他种类的石油。委内瑞拉在其他方面也有特殊之处;尽管委内瑞拉能源资源丰富,但其依然深陷经济与社会问题,这都与其分化的政治体系密切相关。

因此委内瑞拉石油与政治的特点给中美两国带来了巨大的政策挑战。但对于中美两国政府来说,这些挑战同时也是机遇,促进两国通过共同合作减缓委内瑞拉以及其他地区超重石油带来的气候影响。

到目前为止,中美两国政府以及商业领导与委内瑞拉的关系正朝着相反方向发展。由于外交关系转冷,美国从委内瑞拉进口的石油日益减少,而与此同时中国不仅石油进口量与日俱增,对委内瑞拉的供资也在不断增加。

未来,三方关系将会对中美两国政府的互动带来重要考验,两国会各自出台使用超重石油的政策,并与能源丰富但深陷麻烦的邻国进行合作。

委内瑞拉与石油:巨大潜力,诸多麻烦

委内瑞拉是石油输出国家组织(OPEC)的创始国之一,长期以来一直是主要的石油生产国。然而,直到2011年,前总统查韦斯赞助马格纳储量项目(Magna Reserve Project)调查奥里诺科河石油带储量,委内瑞拉的已探明石油储量才位居世界第一。奥里诺科河石油储量据估达到了1万亿桶(根据当今技术水平其中有3800-6500亿桶为可开采石油),这使委内瑞拉的已探明石油储量在全球首屈一指。

虽然资源丰富,但委内瑞拉依然面对着严重且日益恶化的生产不足问题。根据国际能源署数据,委内瑞拉的石油生产量仅排世界第十二,石油出口量仅排世界第九,石油产量也从1997年每日350万桶的峰值降低到如今的每日250万桶①,这是OPEC的最低生产水平。

仍有其他因素使委内瑞拉的能源图景进一步复杂化,奥里诺科盆地的石油不是典型的常规原油,不会自动从油井中流淌出来。奥里诺科的石油种类主要是超重石油和沥青,平均API重力(美国石油协会燃油比重度数)值为极低的8.5°(碳含量越高的石油API重力则越低)。这意味着,与世界其他油田相比,开采、运输与提炼奥里诺科石油资源花费会更高,且会造成更大的碳足迹。

对于委内瑞拉来说,石油发展的巨大潜力与麻烦不断的现实之间存在着不小的差距,这不仅标志着委内瑞拉更深层次经济、社会与政治问题,更是这些问题的一种体现。在20世纪90年代中期,委内瑞拉国家石油公司(PDVSA)即使不是世界最杰出的国有石油公司也是美洲首屈一指的国有石油公司。但时至21世纪初期,情况出现了大逆转,这是由于查韦斯彻底重组了PDVSA。该公司被转变为查韦斯玻利瓦尔社会主义道路的政治工具,公司的管理与生产能力也因此而遭到了削弱。

虽然PDVSA的生成力有所下降,但21世纪头十年全球盘居高位的石油价格依然给查韦斯提供了前所未有的资源,使其得以进行彻底的国内政治重组,并构建反美的联合安第斯山脉与加勒比地区的左派外交政策。然而,即使是在2011年公开查韦斯罹患癌症之前,委内瑞拉就已经出现了通胀率上升、暴力犯罪增加以及消费产品不足等问题,此外社会与政治分化现象也在不断恶化。虽然全球油价依然保持在高位,但自2013年年初查韦斯去世后所有这些问题都进一步加剧。石油出口依然占委内瑞拉出口收入的近95% 、政府收入的近50%,石油业依然是委内瑞拉经济的问题基础。而销往美国的石油一直以来都是维持委内瑞拉这一结构的关键因素。

日益衰退的美国-委内瑞拉石油关系

在过去的数十年中,美国与委内瑞拉虽然时常出现冲突,但石油联系却根深蒂固。自大约一百年前委内瑞拉第一次成为主要石油生产国与出口国后,美国一直都是其最为重要的石油贸易与投资伙伴。时至20世纪90年代中期,委内瑞拉成为了美国石油进口的最大源头,占石油进口总量的近20%(约210万桶每天)。与此同时,对美国的出口也是委内瑞拉石油出口总量的主要组成部分。

美国位于路易斯安那州与德克萨斯州的墨西哥湾沿岸地区的炼油厂已经具备了处理委内瑞拉(以及墨西哥)重油与酸性油的技术能力。这些炼油厂对于委内瑞拉超重石油的提炼会产生一种重要的副产品——石油焦(petroleum coke或称petcoke),这是一种碳含量很高的煤炭替代品,随着美国能源的不断升级石油焦很少在本土使用。石油焦在燃烧时会释放大量温室气体,与煤炭相差无几,但其燃烧所产生的灰尘与有毒物质则要多于煤炭。如今美国的炼油厂将越来越多的石油焦向亚洲出口,包括中国,用于亚洲国家的火力发电与工业生产。

与此同时,PDVSA的美国商业子公司雪铁戈(Citgo)一直以来确保了委内瑞拉在美国石油市场的炼油与汽油零售份额,这不仅在西半球是首屈一指,在世界也是数一数二的。

自从1976年委内瑞拉石油产业经历国有化之后,大部分国际石油公司都被禁止投资委内瑞拉。但在20世纪90年代中期,也就是1999年查韦斯就任总统前的几年中,由于石油开放,主要的石油公司,如艾克森石油公司、雪佛龙公司以及美国康诺克石油公司,都向委内瑞拉提供了大量投资。

在20世纪90年代达到峰值之后,委内瑞拉与美国之间的石油贸易与投资都大幅降温,更不用提两国的政治关系。2013年,委内瑞拉依旧是美国第四大原油来源与石油产品进口源头,然而由于对美石油出口已不足每日80万桶,美国石油进口中委内瑞拉的份额已降至总量的10%(参见下图)。

导致美国从委内瑞拉进口石油量减少的主要原因包括国内经济环境、庞大的市场力量以及公司具体决策。造成这一趋势的原因之一是美国当前的经济衰退,这引发了汽油需求的下降与石油进口的减少。而造成这一趋势的另一原因可能是美国国内页岩油资源快速的发展,但国内供给的增加主要减少了美国从非洲进口较轻原油的总量,并非是较重石油。导致进口量下降的原因还包括委内瑞拉石油生产的减少,以及美国炼油厂改用加拿大亚伯达油砂(如今加拿大是美国第一大石油进口源头)。

很多美国石油巨头(除雪佛龙公司)都最小化或放弃了20世纪90年代对委内瑞拉的投资。在查韦斯颁布了新规则,规定PDVSA在奥里诺科油田所有合资公司中的份额至少要为60%后,包括艾克森美孚与康诺克飞利浦在内的公司都大幅减少了在委内瑞拉的业务。美国石油公司与委内瑞拉政府之间的法律争端已经闹到了国际法庭,这很有可能会使委内瑞拉已经很危险的债务进一步恶化。

与此同时,雪铁戈公司在美国对委内瑞拉石油的提炼和销售量都有所减少,这既是因为公司内部出现了财政困难,也是因为美国政府对查韦斯与其继任者马杜洛(Nicolás Maduro)日益不满。确实,委内瑞拉当局已对出售雪铁戈的可能性进行了讨论,这可能意味着美国的委内瑞拉石油进口量会进一步减少。

情况反转的另一迹象是2013年盛产石油的委内瑞拉从美国进口了大量精炼石油产品,这是史无前例的。这一状况突显了美国国内石油行业的蓬勃发展与委内瑞拉石油行业的不断衰微。

在查韦斯与马杜洛的领导下,委内瑞拉通过公共关系展示出它在努力摆脱对于美国的出口依赖,同时不断增加亚洲的合作伙伴(主要是中国和印度)。尽管如此,在2013年委内瑞拉依旧将其出口石油的40%出售给了美国。因此,即使美国不再依赖委内瑞拉石油,委内瑞拉仍可以继续依靠美国,将其作为委内瑞拉最有价值商品的最大单独出口市场。

脚注信息
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